Computergeneriert Influencer: Die Zukunft oder unzuverlässige Werbung?

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Voiced by Amazon Polly

In der Regel siehst du täglich Influencer-Posts in deinem Instagram-Feed. In vielerlei Hinsicht werden sie Teil deines Lebens — beeinflussen alles, von Trainingskursen, die du nimmst, bis hin zu Kleidung, die du kaufst.

Es ist unbestreitbar, dass Influencer-Marketing stark ist. Tatsächlich hat sich die Taktik in den letzten fünf Jahren schnell zu einer Multi-Milliarden-Dollar-Industrie entwickelt.

Viele große und kleine Unternehmen nutzen Influencer auf ihren sozialen Plattformen, um ein neues Publikum zu erreichen, Markenbekanntheit aufzubauen und den Umsatz zu steigern. Beispiele für erfolgreiche Influencer-Marketingstrategien reichen von Stride Gums Partnerschaft mit DJ Khaled bis hin zu Glossiers Partnerschaft mit Mikroinfluenzern und „normalen Frauen“.

Und wenn das Influencer-Marketing wächst, ist es nicht mehr nur auf Menschen beschränkt – wie wir bei Jiff Pom gesehen haben, einem Pommern mit über neun Millionen Instagram-Anhängern.

Aber wenn irgendein Mensch (oder Haustier) ein Influencer werden kann, stellt sich die Frage: Müssen Influencer überhaupt im wirklichen Leben existieren?

Im Jahr 2019 könnten computergenerierte Influencer wie Miquela Sousa argumentieren: „Nein.“

Werfen wir zum Beispiel einen Blick auf diesen Beitrag von Miquela Sousa (@lilmiquela), einer Influencerin mit 1,6 Millionen Followers:

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Nach allem, was man hört, sieht der Beitrag echt aus. Miquela, ein 19-jähriges brasilianisch-amerikanisches Model, Influencer und Sänger, veröffentlicht einen #gesponserten Beitrag für Calvin Klein und posiert mit Bella Hadid.

Aber Miquela ist ein computergenerierter Charakter, der 2016 von der Los Angeler Firma Brud eingeführt wurde. Jeden Monat hören fast 260.000 Menschen ihre Musik über Spotify. Miquela arbeitet mit großen Marken von Prada bis Samsung zusammen, und sie hat sogar Interviews bei Coachella gegeben.

All das wirft die Frage auf: Warum sollten Unternehmen echte menschliche Influencer bezahlen, um ihre Produkte zu bewerben, wenn sie ihren eigenen persönlichen Influencer von Grund auf neu entwickeln können?

Lil Miquela, a Chinese News Anchor, and Colonel Sanders — Are Virtual Influencers The Future of Marketing?

Bevor wir uns mit den Vor- und Nachteilen von virtuellen Influencern befassen, lass uns einige Beispiele untersuchen.

Erstens, wie bereits erwähnt, gibt es da Lil Miquela. Wenn man durch ihre Instagram-Posts scannt, merkt man schnell, dass ihre Bildunterschriften, sie wie einen normalen Teenager klingen lassen.

Tatsächlich klingt sie im folgenden Beitrag sogar so, als hätte sie echte Emotionen beim Schreiben, „“[One of angel boi’s friends] blew up at me at lunch and stormed out as I ugly cried in front of about 50 strangers … and now he won’t respond to any of my texts“:

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Während ihre Bildunterschrift gefälscht ist, sind die Kommentare ihrer Anhänger echt – viele von Lil Miquelas Anhängern reagieren mit Empathie oder geteilten Erfahrungen, Kommentare wie „Dasselbe ist mir einmal passiert, du wirst es überstehen“.

Und dann gibt es Miquelas „Freunde“ — Bermudas (@bermudaisbae), mit 170K Anhängern und einer Biografie, die „Robot/Unbothered mogul with daddy’s PIN and a flawless highlight“ heisst, und Blawko (@blawko22) ein selbst beschriebenes „Young Robot Sex Symbol“ mit 141K Anhängern.

Wie Miquela über den folgenden Beitrag schreibt: „Me and my mains! Always getting me through the roughest, there for all the highs, ride or dies … ILU guys!“

 

Während diese drei die einzigen Roboter sind, die derzeit von Brud entwickelt werden, gibt es andere „virtuelle Menschen“ da draußen.

So enthüllte Xinhua News, eine chinesische Medienstelle, 2018 einen KI-Nachrichtensprecher, der 24 Stunden am Tag ohne Unterbrechungen arbeiten kann, um die Produktionskosten für Nachrichten zu senken. Wie der künstliche Nachrichtensprecher in seinem Einführungsvideo sagte: „Ich werde unermüdlich daran arbeiten, Sie auf dem Laufenden zu halten, da Texte ununterbrochen in mein System eingegeben werden.“

In einem weiteren Beispiel beauftragte das Modelabel Balmain den Fotografen Cameron-James Wilson mit dem Aufbau einer vielfältigen „virtuellen Armee“ von Modellen für die Kollektion 2018 von Olivier Rousteing.

In einem Statement zur Kampagne schreibt Balmain: „Jede und jeder ist jederzeit willkommen, sich den wachsenden Rängen der Balmain-Armee anzuschließen – sie brauchen nur unseren kühnen Abenteuergeist zu teilen, da unsere neuen virtuellen Symbole Margot, Shudu und Zhi die Schönheit, den Rock-Stil und die selbstbewusste Kraft widerspiegeln“.

Natürlich wurde die Kampagne mit gemischten Kritiken beantwortet – ein Anhänger schrieb: „Das ist ekelhaft! Ich verstehe nicht, warum sie diese Modelle für attraktiv halten“, und ein anderer kommentierte: „Als ob Photoshop nicht genug wäre, was ist mit dieser Welt los?! #realpeople #realmodels please“.

Und nicht zuletzt gibt es KFCs Colonel Sanders, die den Trend zu virtuellen Influencern verspotten und daran teilnehmen.

Alles, was zu sagen ist — sind virtuelle Influencer unglaubwürdig oder die Zukunft des Marketings?

 

Was virtuelle Influencer bieten können – und was fehlt?

Es gibt einige unbestreitbare Vorteile bei der Erstellung oder Einstellung eines virtuellen Influencers.

Zum einen ist ein virtueller Influencer kein Mensch, d.h. er oder sie braucht keine Pausen. Xinhua News, oben erwähnt, sahen offenbar den Nutzen von diesem. Indem sie einen virtuellen Nachrichtenanker verwendeten, um brechende Nachrichten 24-7 zu zeigen, senkten sie die Kosten. Und mussten keine „Menschen“ einstellen, um Nachrichten während der Nacht auszustrahlen.

Wenn Sie versuchen, rund um die Uhr zu publizieren und Inhalte zu promoten, um die Markenbekanntheit zu erhöhen, dann ist es sinnvoll, dass Sie einen virtuellen Influencer in Betracht ziehen. Der Inhalte veröffentlichen und bewerben kann, ohne menschliche Bedürfnisse wie… nun, schlafen zu müssen.

Außerdem ist Ihr virtueller Influencer nicht so sehr eine PR-Haftung wie ein echter Influencer. Zum Beispiel sagte Debra Davis, Gründerin von NKLS — einem Unternehmen, das in virtueller und erweiterter Realität forscht, berät und investiert – zu WWD: „Mit einem virtuellen Influencer müssen so viel mehr Überlegungen in die Botschaft eingebracht werden. Es ist nicht nur jemand mit einem Twitter-Stream. Es ist sorgfältiger konstruiert und durchdacht und kann daher kontrolliert werden.“

Echte Influencer und Prominente machen Fehler, die die Wahrnehmung Ihrer Marke in der Öffentlichkeit beeinflussen könnten. Mit einem virtuellen Influencer riskieren Sie nicht, Ihre Marke mit einer negativen Presse in Verbindung zu bringen.

Darüber hinaus könnte es im Vergleich zu einer Berühmtheit oder einem Supermodel günstiger sein, einen virtuellen Influencer einzustellen.

Wenn Ihre Marke jedoch die Einstellung von Mikroinfluencern in Betracht zieht, werden Sie eher einen echten Mikroinfluencer finden, der billiger ist.

Es ist auch erwähnenswert, dass vieles von dem, was wir auf Instagram sehen, bearbeitet, gefiltert und posiert wird – also ist die stark gefilterte Version des „realen Lebens“ einer realen Person überhaupt viel anders als die virtuelle Realität?

Schließlich ist ein virtueller Influencer unglaublich selten und ungewöhnlich, so dass er die Aufmerksamkeit auf die Marke lenkt. Wenn Marken versucht, die Gen-Z oder ein jüngeres Publikum zu erreichen, kann ein virtueller Influencer etwas sein, dass die Zielgruppe anspricht.

 

Auf der anderen Seite gibt es immer noch etwas Einzigartiges, Mächtiges und Fesselndes an echten Influencer, die sich über soziale Plattformen mit ihrem Publikum verbinden. Virtuelle Influencer wie Lil Miquela können so tun, als hätten sie menschliche Emotionen, aber das kann genauso leicht nach hinten losgehen, wenn ihr Publikum der Emotion dahinter nicht vertraut.

 

Letztendlich geht es beim Influencer-Marketing darum, authentische, sinnvolle Verbindungen herzustellen. Wie soll ein Publikum jemals einem beworbenen Beitrag vertrauen, wenn es keinen echten Menschen gibt, der sich dafür einsetzt?

 

Darüber hinaus ist Influencer-Marketing oft am erfolgreichsten, wenn es als real und echt angesehen wird. So ist beispielsweise die Kosmetikmarke Glossier, die direkt an den Verbraucher verkauft wird, wahnsinnig erfolgreich geworden, was zu einem großen Teil auf ihre authentische Marketingstrategie zurückzuführen ist.

Wie Emily Weiss, Gründerin und CEO, in einem Live-Interview mit Kara Swisher für den Recode Decode Podcast sagte: „Bei Glossier sind wir seit dem Pre-Launch, dem ersten Tag, immer sehr treu geblieben, dass jede einzelne Person ein Einflussfaktor ist“.

Sie werden feststellen, dass Glossier diese Strategie auf seiner Instagram-Seite befolgt, die echte Frauen mit Glossier-Produkten zeigt:

Am Ende des Tages gibt es etwas zu sagen für Marken, die echte Menschen finden, um ihre Produkte oder Dienstleistungen bei anderen echten Menschen zu bewerben. Sicher, es gibt ein Risiko – aber dieses Risiko ist die gleiche Komponente, die es dem Publikum ermöglicht, diesen Influencern zu vertrauen, zuzuhören und sich mit ihnen zu verbinden.


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